05-11-06

DE HUISDIENAAR VAN LICHTE ZEDEN (2)

aanvulling op voorgaande posting.....
 
roste wasser

Ernest De Vriendt (1879-1955) was een opgemerkte figuur in het Gentse. Hij was immers groot en beende steeds met grote, verende passen door de straten. Zijn witte kiel -met bloempje in het knoopsgat!- fladderde wapperend achter hem aan.

 

Hij droeg ook altijd een wit hemd met een strikdasje, een donkergrijze of zwarte broek en gelakte schoenen. Meestal liep hij blootshoofds, maar het gebeurde ook wel eens dat hij zijn rossige krullen bedekte met een strooien hoed die scheef op zijn hoofd stond.

 

De mensen noemden hem lachend 'de roste wasser'. Als wasser liep hij altijd met een grote rechthoekige mand onder de arm. Daarin haalde hij het linnen af of droeg het terug naar zijn klanten. Maar niet om het even welk linnen en niet om het even welke klanten! Neen, de 'roste wasser' was gespecialiseerd in damesondergoed!

 

Hij verdiende er behoorlijk zijn brood mee en profiteerde geregeld van enkele extraatjes. Het gebeurde bijvoorbeeld wel eens dat hij werd getrakteerd in de cafés, op voorwaarde dat hij de inhoud van zijn mand wou laten zien! Ook op tram 7, het vaste vervoermiddel van de 'roste wasser', zorgde hij geregeld voor heel wat opschudding. Als hij niet luidkeels 'Vive la liberté (leve de vrijheid)' of andere gelijkaardige slogans stond te roepen, dan kreeg hij het in zijn hoofd om zijn geit Lies mee te nemen tijdens de rit. Natuurlijk ging hij dan bij voorkeur staan langs de kant van het 'chique' volk, dat 10 centiemen meer betaalde voor een comfortabele rit!

 

De 'roste wasser' wist de situatie altijd naar zijn hand te zetten. Toen hij tijdens de oorlogsjaren door de Duitsers werd opgeroepen om zich te verantwoorden voor zijn op dat moment minder onschuldige klinkende vrijheidskreten, maakte hij er een hele schertsvertoning van. Hij verscheen in een potsierlijk kostuum met een hoge hoed en kraamde zoveel nonsens uit, dat de officieren hem voor gek verklaarden en hem maar meteen weer vrijlieten. Hoewel ook de Gentenaars hem nooit serieus hebben genomen, was er toch heel wat sympathie voor deze vreemde figuur. Hij vormde een dankbaar onderwerp voor sketches, een poppenkastrevue en zelfs een strip.

15:41 Gepost door Iris in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: volksfiguur, meishes van plezier, gent |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.